Steven Gerrard: “Envelheci cerca de dois anos em seis meses”

Steven Gerrard: “Envelheci cerca de dois anos em seis meses”

“Steven Gerrard levou cinco meses para aceitar o fim do seu tempo no LA Galaxy, foi também a conclusão de sua carreira de 19 anos como futebolista profissional. O vazio nunca será preenchido completamente mas o vício continua e deve ser satisfeito. É por isso que, apesar de sentir que envelheceu consideravelmente durante seis meses a cargo do Liverpool Sub18, nada fez desviar a sua ambição de descer à “loucura” de ser treinador de alto nível.

Os desejos permanecem claramente nos 37 anos de idade já que lamenta a ausência de treinos na sua rotina no dia de Natal. “Na verdade, sinto falta”, diz Gerrard, bebendo um sumo de laranja num miserável dia de Dezembro na academia de Liverpool em Kirkby. “Só costumava ser uma hora e eu só gosto da Véspera de Natal. O resto é muito longo. Eu odiaria se não houvesse futebol agora por algumas semanas.” O que também é claro é que a nomeação de Gerrard como treinador dos Sub18 veio sem privilégios. O trabalho não é sobre o Liverpool se entregar ao seu antigo capitão ilustre, mas com as instruções de Jürgen Klopp, garantindo que ele tenha a melhor base possível antes de retornar ao destaque como treinador, onde quer que seja. Foi uma introdução desafiadora e gratificante.

“Eu definitivamente estou a sentir isso”, diz Gerrard. “Eu envelheci cerca de dois anos em seis meses. O conselho de Jürgen quando voltei foi: “Só quero que observes durante algum tempo, precisas de ter alguns anos para cometeres erros, escolheres a tua equipa de trabalho, as tuas táticas, a tua filosofia, precisas de lidar com problemas pessoais, de elogiar e criticar indivíduos, de sentir alegrias e desilusões, para depois de tudo isto perceberes se esta profissão é para ti. “Ele pintou uma imagem da realidade.

“Nos últimos cinco meses, senti todos os altos e baixos e experimentei todas as coisas diárias com as quais os treinadores lidam, embora ao nível da equipe de juniores. Isto definitivamente irá preparar-me para onde quer que eu termine. Não estou assustado. Eu sei que quanto mais eu vou, existe mais escrutínio, mais atenção, mais opiniões, mais críticas, mais elogios. Eu obtive tudo isso. Para mim, era importante tirar proveito disto longe das câmeras e experimentar todas estas coisas antes de entrar na loucura.”

O último capítulo da carreira de Gerrard em Liverpool consome-o, assim como o anterior. Ele trabalha seis dias por semana na academia – “Eu tive que mostrar aos jogadores que a minha ética de trabalho estava certa e ter a confiança deles” ele explica – e as exigências têm sido uma experiência enriquecedora. No topo dessa lista estão: “As horas que precisa de colocar (na sua nova função)”.

Gerrard explica: “Como jogador, eu podia desligar quando o jogo acabava. Para um treinador isso é muito difícil. Essa foi a principal diferença. Agora, depois de um jogo, fico a pensar no que correu bem e mal, quais os jogadores que preciso trabalhar mais nessa semana, quem eu preciso de elogiar, com quem eu preciso de falar, quem esteve pior na escola ? Ter que lidar com esse lado tem sido muito diferente para mim, não que eu fosse um anjo na escola, mas temos uma pessoa aqui, Phil Roscoe, que trabalha no lado de educação e bem-estar e ele é brilhante, absolutamente brilhante . Eu ficaria perdido se eu não tivesse a ajuda e apoio de Phil. A equipe técnica tem sido uma grande ajuda.”

“Há muito mais do que tu pensas do que quando somos jogadores. Tenho mais respeito pelos treinadores agora, embora como jogador eu sempre os respeitei. Eu não percebi o quanto estava envolvidos nos seus papéis até eu tentar sozinho “.

Gerrard também orienta os Sub18 na UEFA Youth League, onde, em ambos os jogos contra o Sportak Moscovo nesta temporada, ele teve que lidar com jogadores de Liverpool a serem alvos de racismo; Bobby Adekanye em Moscovo, Rhian Brewster na segunda volta no Prenton Park. “Eu tive a experiência na minha carreira de ter colegas de equipa a serem submetidos a esse abuso”, diz ele, “mas quando é o teu jogador e tu estás a liderar a equipa, é uma experiência de aprendizagem. Eu cuido dessas crianças, eles estão a jogar para o meu clube, para a minha equipa. Eu preciso de lhes mostrar apoio e é isso que vou fazer.”

O que o antigo médio de Liverpool não mostra aos seus jogadores é uma filmagem de si mesmo em acção. Gerrard está profundamente ciente das armadilhas que podem aguardar os melhores jogadores, descobriu que a próxima geração não está à altura dos seus próprios padrões exaltados. Ele tomou uma decisão consciente de separar Gerrard, o capitão vencedor da Liga dos Campeões de Gerrard, o treinador novato.

“Eu nunca trouxe os meus dias de jogo e nunca mostrei vídeos de quando eu jogava”, diz ele. “Se eu quiser mostrar-lhes algo tacticamente, usarei sempre a primeira equipa do Liverpool actualmente ou a equipa principal de alguém dos dias de hoje. Eu não acho correcto dizer: ‘Olhem isto’ e estou a correr por aí. Não me interpretem mal, se há algo claramente óbvio que aconteceu comigo – bom ou mau – e penso que será benéfico para eles, então não vou esconder isso. Mas eu simplesmente não acho correcto dizer: “Olhem o que fiz e vejam o que fizemos”. A minha carreira como jogador desapareceu. Isto é sobre o que vai acontecer amanhã, não sobre o que aconteceu ontem. ”

A abordagem pagou dividendos, embora Gerrard tenha cuidado com elogios prematuros. Como ele aponta: “Tu não recebes nada no Natal além de uma palmada nas costas.” Pelo menos uma palmada é merecido. O Liverpool encontra-se no topo da tabela da Premier League Sub18, tendo mantido a sua campanha invicta com uma vitória por 2-1 contra o Wolves. Eles perdiam por 1-0 aos 82 minutos e viraram o resultado. “Eu cometi um erro nesse jogo que quase nos custou pontos”, ele admite. O que foi isso? “Eu não te posso dizer. Uma das razões pelas quais eu decidi aceitar este trabalho foi que eu poderia cometer erros sem ser julgado em todos os sites de media e media social. “Os Sub18 de Gerrard lideraram o seu grupo da UEFA Youth League com cinco vitórias em seis jogos, passando para os oitavos de final com uma vantagem de sete pontos sobre o Spartak em segundo lugar.

Gerrard diz: “Eu não sou uma dessas pessoas da Academia que dizem que é tudo sobre o desenvolvimento e os resultados não são importantes. Tu tens de ensinar aos jogadores sobre ganhar, sobre o que tu precisas fazer para ganhar e criar essa atitude e essa mentalidade que rodeiam o clube. Tu não podes dizer a um jogador aos 18 anos de idade: “É tudo sobre ganhar agora, mas não era dos 7 até aos 17.” Claro que é sobre vencer. Se tu me perguntas se eu quero ganhar a liga ou conseguir dois jogadores para a equipa principal, eu digo que quero os jogadores para a primeira equipe. Na verdade quero as duas coisas. ”

O formador da Academia decorado pelo Liverpool acredita que é mais difícil para a geração de hoje ter sucesso como jogadores da Premier League. “Os clubes são muito mais ricos, então podem sair e comprar jogadores por muito dinheiro”, diz ele. “Dez ou 15 anos atrás, tu conseguias ter sucesso se fosses um futebolista decente. Agora tu deves ser sensacional para entrar e ficar dentro. Eu olho para os jogadores que estão mais próximos como Brewster, Foden e Solanke. Eles são bons, mas eles podem ir para o próximo nível para que, quando eles entrarem eles fiquem? Os padrões são mais altos do que todos os anos anteriores”.

Quanto ao seu próximo passo, Gerrard irá explorar opções com Klopp, director da academia Alex Inglethorpe e outros no final da temporada. “Eu não estou sentado aqui a pensar que eu fiz isto por cinco meses, então tragam as entrevistas de trabalho”, ele diz. “Em seis meses ou um ano ou dois anos, pode haver uma oportunidade onde eu acho que estou muito melhor preparado do que eu estava há cinco meses. O trabalho no MK Dons, por exemplo, que surgiu logo depois de ter terminado de jogar, era como um golpe na cara. Não havia como estar pronto para liderar um clube ou uma equipa. Estou mais perto disso agora? Claro, mas estou feliz onde estou agora.”

“Eu poderia conseguir um emprego numa equipa principal e ser demitido após quatro ou cinco jogos. Poderia colocar-me fora da vida. Eu posso levar o meu primeiro emprego e ganhar uma liga e isso pode marcar-me para os próximos 10 ou 20 anos. Não consigo prever o futuro. Tudo o que posso fazer é preparar-me para qualquer papel. Em um ano, eu posso ter três oportunidades e talvez não sejam aqui. Eu não posso sentar aqui e dizer ‘Oh não, eu só quero trabalhar para o Liverpool Football Club’. Em um mundo ideal e perfeito, todos sabem o que quero, mas agora não vale a pena pensar “.

Entrevista original no site The Guardian

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